Stephan Rössner

Stephan Rössner är professor i hälsoinriktad beteendeforskning och har varit  ansvarig för överviktsenheten på Karolinska Universitetssjukhuset, Huddinge. Han har skrivit över 500 vetenskapliga artiklar om läkemedelsbehandling, fetma, viktminskningstips och så vidare. År 2006 kom boken ”Åldras utan att bli äldre” (Brombergs) ut som tar upp frågor kring åldrandet och viktrelaterade aspekter.
Kultur & språk, Mat & dryck, Medicin & hälsa

”En kvinna kan aldrig vara tillräckligt mager”

Karen Blixen 1885 – 1962

Karen Blixen är ett intressant exempel på en avancerad ätstörning men med både medicinska och somatiska förtecken. Hon växte upp som en högreståndsperson i Danmark och umgicks i de högsta kretsarna och det danska hovet.

Hon hade en komplicerad uppväxt med många faktorer som kan förklara hennes framtida förhållningssätt till mat. Redan i tonåren beskriver hon hur hon kastar ut sin smörgåspacke genom fönstret på tåget, och mycket annat i hennes beteende och skrifter pekar mot en ätstörning. Karen Blixen var en stor beundrare av Lord Byron – en av historiens mera kända anorektiker (I always feel better after vomiting…). Byron var hetsätare, hällde ättika i sin mat, kunde aldrig inta en måltid tillsammans med sin hustru, simmande trots sin klumpfot långa sträckor (en romantisk form av joggninganorexi) och skrev hyperromantiska dikter.

Karen Blixen kallades Tanne i sin barndom, men när hon sedan började skriva sina första noveller vågade hon inte uppträda under eget flicknamn utan dessa texter publicerades under pseudonymen Isak Dinesen, med faderns efternamn. Fadern Wilhelm var elegant officer men med betydande psykiska problem och begick självmord när Karen var tio år gammal. Mycket av Karen Blixens tidiga författarskap handlar om svårigheterna att vara ung med religiösa grubblerier och komplicerade sexuella tankar.

Karen Blixen gifter sig med sin kusin, den svenske baronen Bror von Blixen-Finecke – som var en ökänd playboy. Paret levde i Afrika en tid och drev där en kaffefarm, som Blixen beskrev i den välkända boken ”Min afrikanska farm”, som började ”Jag hade en gång en farm i Afrika vid foten av Mount Ngong”. Maken var notoriskt otrogen, misskötte ekonomin och farmen var svår att sköta. Man har frågat sig om det var vid denna tidpunkt som Karen Blixen fick syfilis via makens eskapader, men har samtidigt konstaterat att om så hade varit fallet borde merparten av den europeiska kolonin i Kenya också ha varit infekterad. Några barn fick paret aldrig. Boken blev sedermera den kritikerhyllade filmen ”Mitt Afrika/Out of Africa”. Om hon verkligen hade ett förhållande med storviltjägaren och äventyraren Hatton, som ofta besökte farmen till dess han störtade med sitt lilla plan förblir oklart.

Efter 20 års kamp gav Karen Blixen upp, övergav sin kaffefarm och återvände till Europa och sedan till USA, där hon var en hyllad och eftersökt partygäst. Hon var mer känd i andra länder än i Skandinavien för sina första böcker. Hon skrev på engelska, var tidigt känd för ”Seven Gothic Tales” och ”Winter’s Tale” och var två gånger nominerad för Nobelpriset i litteratur. En av hennes kända böcker heter ”Babettes fest” och handlar om motsatsen till anorexi, nämligen en variant av överdådig hetsätning. Huvudpersonen Babette räddas till livet vid ett skeppsbrott av norska fiskare. Babette får arbeta i ett sjömanshem, där ingen anar att hon besitter avancerade gastronomiska kunskaper. Oväntat vinner hon en storvinst i ett franskt lotteri och bestämmer sig för att satsa allt på en makalös fest för byns invånare. Dessa har aldrig sett franska viner, konjak och likörer, vet inte vad tryffel, sköldpadda, hummer eller fasan är och har ingen aning om franska ostar eller exotiska chokladdesserter. Men maten förenar dessa tvärviggar och omtumlade ramlar de ut i natten uppfyllda av ett saligt rus, utan att förstå att Babette med festen spenderat sin sista lotterivunna franc. När boken sedermera gjordes om till film förlades handlingen till Danmarks västkust på Jylland. I eftertexterna till filmen redovisas inte bara det vanliga: Skådespelare, filmare, regissörer och producenter och så vidare utan även de köksmästare, som designat de eleganta gastronomiska kreationerna.

Karen Blixen drog sig tillbaka till Rungsted några mil norr om Köpenhamn, där man renoverade hennes barndomshem, delvis med insamlade medel. Unga manliga beundrare besökte henne ofta men hon gifte aldrig om sig. Hennes hem är nu ett välbesökt museum, många av föremålen har afrikanskt ursprung. I USA umgicks hon med de rika och de kända och levde i princip på druvor, ostron och champagne. Och uppenbarligen lyckades hon i sin ambition att vara ”den magraste kvinnan i världen”. Stagnelius skriver i Suckarnes mystér:

Tvenne lagar styra mänskolivet.
Tvenne krafter välva allt, som födes
under månens vanskeliga skiva.
Hör, o mänska! Makten att begära
är den första. Tvånget att försaka
är den andra.

Denna ambivalens kan väl sägas illustrera många ätstörningar. Hetsätaren känner tvånget att begära genom att proppa sig full, men försakar sedan genom att sticka fingrarna i halsen och kasta upp.

Vad vet man då om Blixens ätstörning? I hennes tidigaste berättelser finns ovan nämnda ambivalens till mat. Men sannolikt har somatiska problem undan för undan tagit över. Det är tänkbart att det rörde sig om mag-tarmkomplikationer efter syfilis och att den kvicksilverbehandling, som hon lär ha fått kan ha förvärrat tarmmotiliteten. Blixen opererades dessutom för magsår och det är möjligt och rimligt att tro att allt detta sammantaget ledde till hennes anorexi. Hon brukade också mycket smärtstillande droger och kedjerökte. När Blixen i sina aforismer talar om kvinnors skönhet är ju fotografierna av hennes själv närmast skrämmande bilder av en utmärglad åldrad kvinna. Det är närmast anmärkningsvärt att hon överhuvudtaget kunde uppnå 77 års ålder.

Karen Blixen strödde aforismer omkring sig och beundrades av den amerikanska överklassen för sitt snille. I USA sade hon en gång att ”with age I have realised that it is actually more comme il faut to be dead than alive”. Och sitt förhållningssätt till männen beskrev hon på följande sätt: “Gud skapade mannen före kvinnan, det är likadant som när jag skriver: jag börjar med att göra en kladd”. En lista på flera aforismer återges separat.

 

Citat från Karen Blixen:

• Den som vill leva om sitt liv har inte levt.

• Det är ingen dålig egenskap hos en berättelse att man bara förstår hälften.

• Det är inte på ansiktet man lär känna en, utan på masken.

• En förälskad ung människa är för och främst offer för krafter i sitt eget inre.

• Kvinnans hela väsen är en hemlighet, som bör bevaras.

• Låt de lyckligt lagda människorna föröka sig, så blir människosläktet lyckligt en gång.

• Skolan är inte livet, och livet anpassar sig inte efter skolan; det är skolan som skall anpassa sig efter livet.

 

Stephan Rössner
Professor emeritus vid Karolinska Institutet

Kommentarer
  • Piltson säger
    Inlagd 20120628

    Det anses numera att Blixen aldrig hade syphilis. Hon trodde det själv och fick stöd av den tidens danska experter. Men en sentida kollega till dem, Kaare Weisman, menar att denna idé var ett utslag av den skräck för syfilis som gällde vid denna tid – en till synes obotlig sjukdom som leder till svåra kroppsliga och framför allt själsliga förändringar. Weisman skrev:

    ”If Blixen’s ‘gastric crises’ in 1922 were a manifestation of syphilis in the central nervous system [as claimed by erroneous accounts], it is inexplicable how the spinal fluid was normal in 1920 and 1925. Her preoccupation with the disease was not that of a venereophobic. Rather, it was a natural reflection of the general attitude toward the venereal scourge, which at that time was feared as much as acquired immunodeficiency syndrome is feared today.”

    Citatet hämtat från ett fylligt referat som finns här: http://www.karenblixen.com/medicalhistory.html

    Men den bästa historien om Blixen, menar vi här, är att hon villle bli begraven med sin hund, vilken byns kyrkoherde inte ville gå med på. En hund fick inte ligga i ”vigd jord”. Så när han hade gått hem grävde anhöringa stillsamt om graven och lade dit hunden också..

Kommentera

*

Annonser

Förstora texten i din webbläsare

 

Seniorbloggen använder relativ teckenstorlek, vilket innebär att det går att ändra textstorleken med hjälp av alla webbläsares inbyggda funktionalitet. Beroende på vilken webbläsare du använder gör du på lite olika sätt för att ändra textstorleken. Vilken webbläsare du använder kan du se överst i fönstret eller i menyraden.

Det finns alldeles för många olika webbläsare för att vi ska kunna förklara hur man gör i alla. Nedan följer en kort beskrivning hur man gör i de som är vanligast bland er bloggläsare just nu:

 

Internet Explorer version 7 och 8


Det finns fyra sätt att ändra textstorleken i Internet Explorer 7 och 8:

  1. Välj ”Sida > Textstorlek” i verktygsraden och välj en storlek:
  2. Välj ”Sida > Zooma” i verktygsraden och välj en storlek eller välj att zooma in eller ut. Detta förstorar eller förminskar hela sidan, inklusive bilder.
  3. Håll nere Ctrl-tangenten och tryck på + eller – för att förstora eller förminska hela sidan.
  4. Om du har en mus med scrollhjul kan du hålla nere Ctrl-tangenten och snurra på scrollhjulet för att zooma in eller zooma ut i hela sidan.

 

Det går också att ställa in webbläsaren så att den inte använder de textstorlekar som webbplatsen definierar. Det kan vara nödvändigt på många webbplatser som anger textstorlek på ett sätt som gör att textstorleksvalet inte fungerar i Internet Explorer. Så här gör du:

 

  1. Välj ”Verktyg > Internetalternativ” i verktygsraden:
  2. Välj ”Hjälpmedel” i dialogrutan ”Internetalternativ”:
  3. Kryssa i rutan ”Ignorera teckenstorlekar som anges på webbsidor”.

 

Internet Explorer version 9

 

Det finns ett sätt att ändra textstorleken i Internet Explorer 9:
  1. Välj ”Verktyg > Internetalternativ” i verktygsraden:
  2. Klicka på fliken ”Allmänt” och sedan på ”Teckensnitt” under ”Utseende”.
  3. Välj önskade teckensnitt och klicka sedan på OK och på OK igen.

 

Firefox

 

I Firefox kan du ändra textstorleken på tre olika sätt:

  1. Öppna menyn ”Visa > Textstorlek” och välj ”Större” eller ”Mindre”:
  2. Håll nere Ctrl-tangenten och tryck på + eller – för att förstora eller förminska texten.
  3. Om du har en mus med scrollhjul kan du hålla nere Ctrl-tangenten och snurra på scrollhjulet för att förstora eller förminska texten.

 

Safari

 

I Safari kan du ändra textstorleken på två sätt:

  1. Öppna menyn ”Innehåll” och välj ”Öka textstorleken” eller ”Minska textstorleken”:
  2. Håll nere Cmd (Äpple)-tangenten och tryck på + eller – för att förstora eller förminska texten.

 

Chrome

 

I Chrome kan du ändra textstorleken på tre sätt:

  1. Öppna menyn genom att klicka på symbolen till höger om adressfältet och välj ”Zooma in”. Välj därefter något av alternativen Större, Normal eller Mindre.
  2. Håll nere Ctrl-tangenten och tryck på + eller – för att förstora eller förminska texten. Återställ teckenstorleken genom att hålla nere Ctrl-knappen och trycka 0 (noll).
  3. Om du har en mus med scrollhjul kan du hålla nere Ctrl-tangenten och snurra på scrollhjulet för att förstora eller förminska texten.